Katedralen i antagandet (The Cathedral of the Assumption)

Katedralen i antagandet är den äldsta kyrkan i Kreml och också den viktigaste med sätet för den ryskortodoxa kyrkan som flyttades hit från Vladimir 1326 vilket gör den till det mest centrala läget i mysk och den mest kraftfulla av de ryska furstendömena. Här har ryska kejsare krönts och innan dem tsarer. Patriarker (den högsta rangen av präster), ärkebiskopar (och biskopar också helgade här.

I en tid när statsmakten och religion var knappt kunde särskiljas var det också ett centrum för statsritualer, en plats där regeringsdekret lästes och myndigheternas tjänster hölls.

Den ursprungliga domkyrkan byggdes under regeringstiden av Ivan Kalita vars strategiska äktenskap med dottern till Tartar Khan tog Moskva till sin framträdande roll. Kapell växte upp runt den lilla kyrkan och 1472 var det Ivan III som var i färd med att rekonstruera Kreml för att återspegla kraften i hans nya ryska stat. Pskov hantverkare Krivtsov och Mishkin som gick med på att bygga katedralen i Bebådelsen började projektet men i 1474 var katastrofen ett faktum då byggnaden oväntat kollapsade på grund av en jordbävning. Ruinerna låg i Kreml under nästan ett år innan Bolognese arkitekten Aristoteles Fioravanti anlitades för byggnaden. Han studerade arkitektoniska traditioner Novgorod, Suzdal och Vladimir och satte igång. Hastigheten för byggandet av katedralen skrämde observatörer och bedriften var i minsta detalj. Kyrkan invigdes 1479 av Metropolitan Geronty och blev en av de mest inflytelserika arkitektoniska verk på ryska kyrkohistorien.

Byggnaden är enkel och stram, välvd kalksten toppas av fem gyllene kupoler. De gavelförsedda freskerna på östra och västra delen lades på 1660-talet och i övrigt är utsidan nästan oförändrad i dag.

Inuti daterar ikonostasen i katedralen i huvudsak från 1652 men med flera äldre ikoner inom den varav två tillskrivs huvud Dionysius, den mest kända och begåvade målare av sin tid. En rysk ortodox ikonostas består av nivåer av ikoner som visar olika helgon och högtidsdagar som är relevanta för den kyrka där ikonostasen är bosatt.

De flesta av de fresker i katedralen i Assumption går tillbaka till 1700-talet. Enligt en särskild påbud från Tsar Mikhail Fyodorovich Romanov, utfärdat i 1642, var det ett hundratal konstnärer som kom till Moskva från olika städer för att dekorera katedralen. Ikonmålare Ivan och Boris Paisein och Sidor Pospeyev ledde teamet. Det är deras målningar som vi ser nu även om många saknas.

I alla tider har domkyrkan lidit tillsammans med det ryska folket. Napoleons trupper använde de som stall sina hästar under sina ryska fälttåg och i 1918 var katedralen skadad när bolsjevikerna utbytte eld. Den sista liturgi hölls på påsk 1918 av patriarken Tikhon varefter katedralen stängdes och dess skatter rekvirerats av bolsjevikerna. Domkyrkan öppnades för allmänheten 1990.